Главная

Главная


Австралия и Океания

Скопление островов в Тихом океане (около 10 тысяч), расположенных между субтропическими широтами Северного полушария и умеренными Южного, вместе с окружающей акваторией, обычно называют Океанией. В настоящее время к Океании принято относить тихоокеанские острова, сходные в историко-культурном отношении. Океания делится на четыре историко-культурные области: Австра-лазию, Меланезию, Микронезию и Полинезию. В состав Австралазии (от латинского austral — южный) входят материк Австралия и прилегающие острова.

Главная особенность Океании — преобладание воды над сушей. За исключением Австралии, Новой Зеландии и Новой Гвинеи, все участки суши на карте — просто точки. По происхождению острова делятся на две группы: вулканические (Гавайи, Самоа, Южные и др.) и коралловые (Тувалу, Маршалловы, Туамоту, Науру и др.).

Растительный и животный мир островов не отличаются большим разнообразием (за исключением Новой Гвинеи), но там достаточно много нигде больше не встречающихся видов.


Большинство исследователей считает, что предки коренных жителей региона — выходцы из Юго-Восточной Азии. Наиболее интересна история расселения полинезийцев, начавшаяся, как утверждают археологи, более 7 000 лет назад. Именно тогда темнокожие мореплаватели достигли берегов Новой Гвинеи, ставшей «перевалочным пунктом» в их дальнейших странствиях. На своих гигантских каноэ они отправлялись на восток в поисках новых земель, и появились сначала в Микронезии, затем на Фиджи и Тонга (3 500—4 000лет назад). Отсюда их путь лежал на север, к Самоа и Токелау, а затем далеко на восток — к Маркизским островам (2 500лет назад). На этом полинезийцы надолго остановились. Лишь через 800лет они продолжили плавания, в течение двух-трех веков заселили Таити, остров Пасхи, Гавайи, острова Кука и, наконец, Новую Зеландию. В XVI в. в Океанию прибывают первые португальские и испанские корабли. В XVII в. Испания продолжает исследования в Тихом океане, делая немалые территориальные приобретения. Начиная с XVIII в., частыми гостями здесь становятся англичане и французы, в следующем столетии к ним присоединяются немцы. Российские мореплаватели в XIX в. совершили в Океании немало открытий.

В данном обзоре речь мы начнем с крупнейшего государства, Австралии, после этого перейдем к Новой Зеландии, а затем — ко всем остальным странам Океании.
Меланезия («острова, заселенные чернокожими») расположена в юго-западной части Тихого океана — Новая Гвинея, Архипелаг Бисмарка, Соломоновы острова, Новые Гебриды, Новая Каледония, Фиджи и др.
Микронезия («малые острова») расположена в западной части Тихого океана, к северу от экватора — 2 203 острова (архипелаги: Каролинские острова. Острова Гилберта, Северные Марианские, Маршалловы).
Полинезия («множество островов») расположена в центральной части Тихого океана, Главные острова и архипелаги: Гавайи, Тонга, Самоа, Кука, Общества, Новая Зеландия и др.